お肌の「バリア機能」とは?

お肌の「バリア機能」という言葉を聞いたことがありますか?お肌の美しさはもちろん、私たちの健康を守るためにも必要な「バリア機能」について知り、毎日のスキンケアにも役立ててくださいね。

お肌の「バリア機能」とは?

最近よく耳にする、お肌の「バリア機能」とは一体なんなのでしょうか?

私たちの肌には、たくさんの役割があります。
例えば、温度や圧力を感じたり、痛みを伝えたり、汗をかいて体温調節を行ったりします。このように、お肌には色々な働きがあるのですが、その中でも一番大切な働きは「外界との境界線であること」です。

それはつまり、体の内側と外側を分けること。そして、体の中に不要なものを入れないということです。シャワーを浴びれば水分がどんどん体内に入ってきたり、食器を洗えば洗剤の成分が染み込んでくるなんて、想像するだけでも恐ろしいことです。

体に害を成す細菌はもちろん、美容成分であっても、お肌は、体の外にあるものを簡単には侵入させません。

それこそが、お肌が持つ「バリア機能」なのです。

「バリア機能」を支える構造と成分

それでは、その「バリア機能」はどんな構造になっているのでしょうか?

下のイラストは、表皮の角質層内部を簡単に描いたものです。
角質層は、死んだ細胞「角質細胞」から成り立ちます。そして、角質細胞の間には「細胞間脂質」という成分で満たされています。この脂質は、大部分が「セラミド」という脂質の成分で作られています。そして、このセラミドは図のように水分を挟み込んで逃さない性質を持っています。角質層では、イラストのようにセラミドがお肌内部の水分を挟み込み、層のように重なる「ラメラ構造」と呼ばれる構造を作ります。

この「ラメラ構造」のおかげで、お肌内部の水分は外へ逃げにくくなります。また、「ラメラ構造」保湿の働きと同時に、外部からの細菌などの侵入も防ぐ働きを持ちます。つまり、お肌の「バリア機能」は、このラメラ構造に大きく支えられているのです。

「バリア機能」がないと、お肌はどうなるの?

では、このお肌の「バリア機能」が働いていないと、お肌はどうなってしまうのでしょう?

まずは、ラメラ構造が壊れてしまうことによる、お肌の乾燥です。
お肌のバリア機能とは、ラメラ構造そのものとも言えます。ラメラ構造が壊れてしまうと、水分を蓄えるセラミドが減ってしまい、お肌は乾燥していきます。乾燥が進むと、お肌はゴワついて、化粧ノリも悪くなります。また、ラメラ構造で防いでいた細菌などもお肌内部へ侵入しやすくなるため、肌荒れが起きやすくなります。

それだけではありません。ラメラ構造が崩れたことで、お肌は刺激に対しても弱くなります。つまり、いつも使っているスキンケア用品なども、刺激に感じやすくなるのです。

どうすれば「バリア機能」を強化できるの?

このように、角質層だけでなく、その内部の細かな構造も、私たちの健康や美しさを保つためにとても大切なものなのです。

ところで、一度崩れてしまったお肌のバリア機能は回復するのでしょうか?

答えは、「イエス」。きちんとケアを行えば、ラメラ構造は元に戻り、お肌のバリア機能も回復します。

お肌へのダメージ度合いにもよりますが、まずは「セラミド」が含まれたスキンケアを使って、お肌内部のセラミドを補給してあげましょう。人には、複数のセラミドが存在することが確認されています。そのため、スキンケア用品も複数種類のセラミドが含まれているものを選ぶのがオススメです。

もちろん、自分の体でセラミドを作れるようにすることも大切です。
セラミドは脂質やアミノ酸で構成されています。そのため、質の良い食事を心がけ、適度な運動も行うようにしてくださいね。

また、乾燥がひどく、刺激に弱くなっている時、すぐにお肌を回復させる必要がある時などは、迷わず皮膚科などの医療機関を利用してくださいね。

次回の美容コラムは…

次回の美容コラム(9月11日更新予定)は、バリア機能が崩れると起きやすい「インナードライ」についてご説明します。

スキンケア相談をした際に、「インナードライですね。」と言われた経験がある方も多いのではないでしょうか?そもそも、「インナードライ」とはどんなお肌なのでしょうか?

湿度の高い時期だからこそ気をつけたい、「インナードライ」について、気になるポイントを説明します。

 

美容コラムの更新は毎週水曜です。次回もお楽しみに!

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「お肌の「バリア機能」とは?」に1件のコメントがあります

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